Марксизм – это направление в экономической теории, возникшее во второй половине XIX века как продолжение классической политэкономии, в связи с чем уделявшее преимущественное внимание развитию постулатов трудовой теории стоимости. Представители: К. Маркс, Ф. Энгельс, К. Каутский, Р. Люксембург, Г. Плеханов, В. Ленин. Данное течение было особенно распространено в Германии, Австрии, Польше, СССР.

Ключевые положения марксизма были сформулированы его основоположником, немецким экономистом и философом Карлом Марксом в фундаментальном труде «Капитал» (1867 г.).

Основные постулаты марксизма:

– товар – это продукт человеческого труда, который участвует в обмене. С возникновением разделения труда товар становится всеобщей формой производственных отношений, развиваясь и перерастая в капитал;

– любой товар носит двойственный характер, т. к. обладает одновременно потребительной стоимостью (иначе говоря, ценностью, полезностью для потребителя) и меновой стоимостью (способностью к пропорциональному обмену на другие товары). В свою очередь, двойственный характер товара объясняется двойственным характером затраченного на его производство труда (конкретного – в определенной форме на производство именно этого товара и абстрактного – труда вообще как затраты человеческой силы);

– в процессе труда рабочего создается прибавочная стоимость, представляющая собой разницу между созданной новой стоимостью (превышение трудовой стоимости товара над стоимостью ранее овеществленного труда – сырья, материалов, оборудования) и стоимостью рабочей силы (обычно выражена в форме заработной платы), которая была использована для создания этой новой стоимости;

– капитал представляет собой производственное отношение между наемными рабочими и капиталистами в процессе создания и присвоения прибавочной стоимости последними;

– капитал имеет два структурных элемента: постоянный капитал, используемый для приобретения средств производства, и переменный, направляемый на приобретение рабочей силы;

– в процессе кругооборота капитала он последовательно проходит через денежную, товарную и производительную формы;

– основной экономический закон капитализма представляет собой закон максимизации прибавочной стоимости;

– деньги также являются товаром и выполняют пять функций: мера стоимости, средство обращения, средство накопления, средство платежа и мировые деньги.

Данной школой впервые в истории была разработана и составлена таблица общественного производства, а также установлено, что в основе экономических кризисов лежат кризисы перепроизводства.