Международное энергетическое агентство (МЭА) было создано в 1974 году после нефтяного кризиса 1973 года по инициативе США в противовес ОПЕК. Основной задачей организации является поддержка интересов стран – импортеров энергоресурсов.  

Все государства – члены МЭА должны обладать запасами нефти. Объем запасов не должен быть ниже импортируемого объема «черного золота» за 90 дней.

МЭА – международная организация, существующая в рамках Организации экономического сотрудничества и развития (ОЭСР). На сегодняшний день она насчитывает 29 стран-участниц. При этом тесно сотрудничает с не входящими в агентство странами, особенно с Китаем, Россией и Индией.

С 1974 года нефтяной рынок уже несколько раз получал помощь от Международного энергетического агентства. Часть нефтяных запасов была  использована после сокращения добычи нефти в 1991 году во время войны в Персидском заливе, в 2005-м после урагана Катрина и в 2011-м из-за гражданской войны в Ливии.

Штаб квартира организации находится в Париже. Исполнительным директором является Мария ван дер Хювен.