Меркантилизм (от лат. mercari — торговать) — первая научная школа в истории развития экономической мысли. Существовала в конце XV — начале XVII века.

Ключевой идеей данного направления являлось отождествление богатства и экономического развития страны с имеющимся количеством золота и серебра в обращении. Основной целью экономики признавалось приращение их числа путем добычи благородных металлов, а ключевой сферой прироста национального благосостояния — внешняя торговля.

Школа включает две ветви:

1. Ранний меркантилизм (конец XV — середина XVI века).

Представители: У. Стаффорд, Де Сантис, Г. Скаруффи. В этот временной период в учении преобладает теория денежного баланса, в рамках которой было закреплено увеличение национального благосостояния законодательным путем: устанавливался запрет на вывоз золота и серебра за границу. Деньги выполняли только функцию средства накопления.

2. Поздний меркантилизм (вторая половина XVI — начало XVII века).

Представители: Т. Ман, А. Серра, А. де Монкретьен. Ими была создана теория торгового баланса, который обеспечивался путем активной внешней торговли. Главенствовал принцип: покупать дешевле в одной стране и продавать дороже в другой. Вывоз денежных средств за границу был разрешен. Деньгам отводились функции средства накопления и средства обращения — поздний меркантилизм трактовал деньги как капитал и признавал их товаром.

Основные принципы меркантилизма:

— регулирование внешней торговли с целью притока в страну золота и серебра;

— поддержка промышленности путем импорта дешевого сырья;

— протекционизм;

— поощрение экспорта готовой продукции;

— рост населения для поддержания низкого уровня зарплаты;

— рассмотрение проблем сферы обращения в отрыве от сферы производства;

— достижение экономического роста путем приумножения денежного богатства страны через государственное регулирование внешней торговли и достижение положительного сальдо торгового баланса.

Политика меркантилизма была характерна для стран Западной Европы (преимущественно Франции, Италии и Англии). В России одним из приверженцев идей меркантилизма был выдающийся государственный деятель А. Л. Ордын-Нащекин (1605—1680).