Основой экономики Саудовской Аравии является нефтяная промышленность. Она составляет 45% ВВП государства. В бюджет страны экспорт нефтяных продуктов приносит около 75% дохода. Он занимает порядка 90% всего экспорта Саудовской Аравии. Главные импортеры аравийской нефти – США, Япония, Китай, Южная Корея, Сингапур.

Нефтедобыча в Саудовской Аравии началась 1 мая 1939 года, тогда из страны отошел первый танкер с нефтью.

Сегодня разведанные запасы нефти составляют 326,615 млн баррелей. Согласно отчету EIA – независимого агентства в составе федеральной статистической системы США – по уровню добычи нефти Саудовская Аравия занимает второе место в мире, а согласно Статистическому обзору мировой энергетики – 2015 (Statistical Review of World Energy 2015) – первое.

В 1990-х годах в связи с падением цен на нефть и одновременно сильным приростом населения Саудовская Аравия испытала временный экономический спад, тогда ВВП на душу населения за несколько лет упал с 25 тыс. долларов до 7 тыс. В 1999 году страны ОПЕК резко сократили объем добычи нефти, что привело к повышению цен на «черное золото» и помогло исправить ситуацию.