Номинальная стоимость – цена, определяемая эмитентом при выпуске акции, облигации, векселя либо банкноты или монеты. Как правило, указывается непосредственно на бланке ценной бумаги или денежном знаке.

Номинальную стоимость следует отличать от курсовой, которая складывается на рынке в результате торгов, т. е. зависит от спроса и предложения. Если номинальная цена выше рыночной, это называется премией, а если ниже – дисконтом. Редкая ситуация, когда они оказываются равными, называется альпари.

С точки зрения бухгалтерского учета выпуск ценных бумаг изначально учитывается по номинальной стоимости. Продажа выше номинала приводит к образованию дополнительного капитала. Поэтому этот показатель важен прежде всего для учета.

Номинальная цена – это та сумма, за которую ценные бумаги предлагаются первым владельцам при первичном размещении - IPO. Однако даже в этом случае стоимость продажи может быть определена эмитентом и андеррайтером.

Сразу же после выпуска, как только ценная бумага начинает торговаться на бирже, образуется разница между ее номиналом и оценкой рынка. Таким образом, инвестор получает доход или убыток. На практике это особый вид инвестиционного бизнеса, связанный с определенными рисками и часто приносящий большую прибыль или убыток, – участие в первичных размещениях. В английском языке такой заработок называется stag profit, в буквальном переводе - «олений заработок», что, очевидно, имеет некоторое сходство с прибылью, которую получают биржевые «быки» на росте цен.

Самым ярким примером может служить выпуск акций компании theGlob.com в 1998 году, когда цена взлетела с 9 до 97 долларов. На этой операции инвесторы заработали свыше 1 000% в считанные дни.

С другой стороны, после проведения «народного» IPO ВТБ рыночная цена его акций по состоянию на начало 2012 года так и не достигла номинала.

Номинальная стоимость отличается не только от рыночной, но также, применительно к монетам, от коллекционной, определяемой аукционами. Кроме того, номинальная стоимость инвестиционной монеты часто вообще имеет чисто формальный характер, т. к. ее цена зависит от веса входящего в ее состав благородного металла.