I. Открытая позиция — несоответствие количества покупок и продаж биржевого товара, фондовых и валютных ценностей одного вида.

Различают длинную (long) и короткую (short) позиции. При длинной позиции число покупок превышает число продаж. Например, если инвестор/трейдер/спекулянт в ожидании роста цены биржевого инструмента производит его покупку, то считается, что он открыл длинную позицию по данному инструменту. Говорят, что он играет на повышение или он «в лонгах». Игроков на повышение еще иначе именуют «быками». Соответственно, когда их ожидания оправдываются и на рынке наблюдается тенденция роста цен, его называют «бычьим». Прозвище «быки» связано со стремлением таких игроков поднять цены «на рога».

При короткой позиции количество продаж превышает количество покупок. Например, если инвестор/трейдер/спекулянт в ожидании снижения цены биржевого инструмента производит его продажу, то считается, что он открыл короткую позицию по данному инструменту. В этом случае еще говорят, что он играет на понижение или он «в шотах» (или «в шортах»). Игроков на понижение именуют «медведями», что отражает тот факт, что они «заваливают» цены вниз, давят их. Отсюда понятие «медвежий» рынок — т. е. такой, на котором наблюдается устойчивая тенденция к понижению цен в течение длительного периода времени.

На фьючерсном рынке трейдер может заключить сделку продажи, не имея в наличии базового актива. Но, например, на рынке акций продавец должен занять определенную ценную бумагу у брокера для открытия по ней короткой позиции. Поэтому другое название короткой позиции для рынка акций — «продажа акций без покрытия».

В ситуации, когда инвестор владеет ценными бумагами и ожидает снижения их стоимости, он может поступить следующим образом. Можно продать ценные бумаги с целью их последующего выкупа. Тогда на время падения рынка инвестор не будет иметь открытой позиции.

Закрытой позицией считается ситуация, когда осуществлена обратная продажа или обратный выкуп.

По неподтвержденным данным, названия «длинная» и «короткая» пришли с рынка акций, когда после длительного владения бумагами осуществлялся короткий сброс в период кризиса.

См. также Валютная позиция (Открытая валютная позиция).

II. Открытые позиции, число открытых позиций, «открытый интерес» (Open Interest) — биржевой индикатор, показывающий количество открытых (заключенных) срочных (фьючерсных или опционных) контрактов, не реализованных в данный момент времени, т. е. ожидающих завершения расчетов либо ликвидации.

В любой момент времени число открытых позиций равно количеству открытых позиций на покупку и одновременно количеству коротких позиций, т. к. нельзя заключить сделку покупки, если кто-то одновременно не заключит сделку продажи.

Число открытых позиций обычно растет с момента начала торговли контрактом и снижается к дате исполнения, поскольку основная масса контрактов ликвидируется путем заключения обратных сделок, т. е. без поставки базового актива. Открытые на момент исполнения контракты требуют поставки соответствующего актива. Исключением являются контракты на рыночные индексы, по которым выплачивается разница между текущим значением индекса и ценой первоначальной покупки (продажи).