Знак доллара используется для обозначения не только американской национальной валюты, но и других денежных единиц, например песо, эскудо. Считается, что впервые доллар был обозначен как $ в 1778 году нью-орлеанским бизнесменом Оливером Полоком, который и представил этот символ общественности. На сегодняшний день единой версии происхождения знака доллара не существует. Наиболее известные версии такие:

  • Похожий символ размещался на монетах, которые чеканились с 1573 года по 1825 год в Потоси (город в Андах) — крупнейшем мировом промышленном центре XVI—XVII веков. Эти монеты были хорошо известны в североамериканских колониях Великобритании.
  • Знак доллара происходит от цифры 8, изображенной на песо (8 реалов), а две вертикальные черты были добавлены для отличия.
  • В основе символа лежат Геркулесовы столбы, поставленные над Гибралтарским проливом и обозначающие край мира в представлении древних. А знак S - омывающие их волны.
  • Символ доллара - это видоизмененный герб испанской королевской семьи, в основе которого два Геркулесовых столба, перевитые лентой с латинским изречением.
  • Знак был образован от наложения двух букв Р и S, обозначающих испанские pesos, которые писались во множественном числе, - заглавная Р и прописная s.
  • Некоторые исследователи считают, что, когда испанцы вывозили золото из американских колоний в литых брусках, они ставили на них знак S (по начальной букве страны - Spain). После прибытия слитков в Испанию на них наносили вертикальную черту, а при отправке в колонии - еще одну.
  • Знак происходит от древнеримской денежной единицы сестерций — sestertius (от semis+tertius). Это серебряная монета достоинством 2,5 фунта меди. Сестерций было принято обозначать буквами LLS или IIS, иногда HS. Эта аббревиатура расшифровывается как Libra-Libra-Semis, или, другими словами, «Фунт-Фунт-Половина». Со временем две буквы L превратились в две черты, пересекающие букву S. Именно так обозначался сестерций в Древнем Риме.
  • В Древнем Риме $ означало «раб» (лат. servus). Количество рабов говорило о достатке хозяина. Плантаторы в своих учетных книгах использовали значок $ для обозначения живого товара.
  • Символ доллара происходит от наложения первых букв названия страны: United States (Соединенные Штаты).

Вне зависимости от происхождения знак американской валюты – один из самых узнаваемых символов в мире. Единственное, что в нем изменилось, так это то, что на компьютерной клавиатуре он пишется с одной, а не с двумя вертикальными чертами.

Кроме того, следует отметить, что в США принято писать знак $ до суммы, а не после, как обозначаются, например, российские рубли. То есть правильно будет $100, а не 100$.