В соответствии с федеральным законом № 134-ФЗ «О прожиточном минимуме в Российской Федерации» от 24 октября 1997 года, прожиточный минимум – это стоимостная оценка потребительской корзины, а также обязательные платежи и сборы.

Прожиточный минимум предназначается для:

- оценки уровня жизни населения РФ при разработке и реализации социальной политики и федеральных социальных программ;

- обоснования устанавливаемых на федеральном уровне минимального размера оплаты труда, размеров стипендий, пособий и других социальных выплат;

- формирования федерального бюджета.

Прожиточный минимум устанавливается на душу населения и по основным социально-демографическим группам населения: трудоспособное население, пенсионеры, дети.

Его величина в целом и по субъектам РФ определяется ежеквартально на основании потребительской корзины; данных Росстата об уровне потребительских цен на продукты питания, непродовольственные товары и услуги; расходов по обязательным платежам и сборам.

Граждане, чей среднедушевой доход составляет ниже величины прожиточного минимума, считаются малоимущими и имеют право на получение социальной поддержки. По данным Росстата, численность населения с денежными доходами ниже прожиточного минимума в РФ в 2011 году составила 18,1 млн человек, или 12,8% от общей численности населения России.

В России за II квартал 2012 года величина прожиточного минимума составила:

- на душу населения – 6 385 рублей;

- для трудоспособного населения – 6 913 рублей;

- для пенсионеров – 5 020 рублей;

- для детей – 6 146 рублей.

Величина прожиточного минимума за III квартал 2015 года установлена в размере:

- на душу населения - 9673 рублей;

- для трудового населения - 10 436 рублей;

- для пенсионеров - 7 951 рублей;

- для детей - 9 396 рублей.

По сравнению с данными за III квартал 2015 года прожиточный минимум за IV квартал 2015-го уменьшился на 221 рубль и составил 9 452 рублей. При этом величина прожиточного минимума для трудоспособного населения установлена на уровне 10 187 рублей, для пенсионеров — 7 781 рубль, для детей — 9 197 рублей.