Ценой на нефть традиционно называют цену спот за один баррель нефти маркерного сорта, свободно торгуемого на фьючерсном рынке. За основной ценовой маркер, как правило, принимают сорт Brent (торгуется на ICE), добываемый в Северном море, иногда (реже) – сорт американской нефти WTI (торгуется на NYMEX). Основным маркерным сортом азиатского рынка является нефть марки Dubai/Oman (торгуется на Dubai Mercantile Exchange).

Эталонные сорта «черного золота» были придуманы для упрощения  определения цены на различные экспортируемые сорта нефти. Для России, например, такими сортами являются  тяжелая Urals и легкая нефть Siberian Light.

Цены на другие сорта нефти в основном устанавливаются исходя из стоимости одной из эталонных марок, в зависимости от качества «черного золота» (плотности, содержания серы, а также местонахождения нефти).

Котировки на эталонные сорта Brent и WTI публикуются независимыми агентствами Platts (в США), Argus Media (Великобритании) и некоторыми другими.