Уровень безработицы – основной индикатор рынка труда, который показывает отношение занятого населения к общей численности трудоспособного. Уровень безработицы характеризует текущее состояние экономики страны. Согласно современным представлениям экономистов, уровень безработицы в 4-5% считается нормой. Низкая безработица (2-4%) свидетельствует о периоде подъема, высокая (7% и выше) говорит о спаде.

Таким образом, опубликование данных о снижении уровня безработицы приводит к росту рынка акций, а о повышении – к стагнации и падению котировок. Кроме того, при снижении безработицы происходит укрепление национальной валюты.

Однако слишком низкий уровень безработицы ведет к увеличению оплаты труда и, следовательно, к инфляции, что влечет за собой рост процентных ставок в будущем.

В течение 2010-2011 годов уровень безработицы в США стабильно выше 8%. Данные о безработице за прошедший период объявляются в первую пятницу месяца в 08:30 по вашингтонскому времени, то есть в 16:30 по Москве. Источник данных – Бюро статистики труда США.

В России, согласно официальным показателям статистики, безработица составила в 2010 году 8,6%.

Помимо экономической ситуации, на уровень безработицы также влияют система налогообложения, размер установленной законом минимальной оплаты труда, уровень социальных пособий, развитие профсоюзного движения и другие факторы.