Великая депрессия – самый большой и длительный спад экономики США, переросший в мировой финансовый кризис.

Великая депрессия началась в 1929 году, время ее окончания определяется экономистами по-разному. Одни исследователи считают, что эта черная страница экономической истории Северной Америки была закрыта в 1939 году, по мнению других – только после Второй мировой войны, в 1945-м.

Определенные кризисные явления в экономике США наблюдались задолго до биржевого краха 1929 года.

Двадцатые годы прошлого века характеризовались бурным ростом экономики.

Национальный доход США вырос с 32 млрд долларов в 1913 году до 89,7 млрд в 1927-м. Однако несмотря на то, что экономический цикл миновал стадию роста и вплотную приблизился к периоду спада, спекулятивный «мыльный пузырь» продолжал раздуваться. Рост деловой активности привел к тому, что стоимость акций за семь лет утроилась. Из 120-миллионного населения США 30 млн человек были вовлечены в биржевые игры.

В преддверии краха объем денежной массы в общей сложности увеличился на более чем 60%. В стране наблюдался покупательский бум, а также связанное с ним расширение потребительского кредитования и продаж в рассрочку.

При этом уже с 1926 года падал объем продаж основной продукции. Уменьшалось количество производимых автомобилей. Сокращался объем строительства.

Чтобы стимулировать дальнейший рост экономики, Федеральная резервная система поэтапно снижала процентную ставку: с 6 1/2% в 1921 году до 4% в 1926-м и 3 1/2 % в 1927-м.

Лишь перед самым кризисом ФРС начала ограничивать вливание денег в экономику. При этом рост необеспеченной денежной массы все равно продолжался – за счет финансовых инструментов: векселей и долговых расписок.

В марте 1929 года впервые за несколько лет произошел биржевой спад. Но ситуация выправилась. 24 октября изменились правила предоставления кредитов у большинства банкиров: займы брокерам на покупку ценных бумаг стали выдаваться только до закрытия торговой сессии. В конце торгового дня участники рынка оказались вынуждены продавать акции по любой цене. Однако рынок выстоял.

Настоящий кризис разразился 29 октября 1929 года. Именно этот день был назван «черным вторником» и считается официальным началом Великой депрессии. В течение одной торговой сессии брокеры продали 16,4 млн акций. Капитализация рынка упала на 10 млрд долларов. В ценах того времени убыток составил около одной восьмой ВВП страны в течение дня.

Обвал продолжался неделю и перекинулся на другие рынки: практически до нуля упали цены на пшеницу, хлопок и прочие товары. За три недели общие потери превысили затраты США на Первую мировую войну. В целом убыток составлял уже до трети ВВП, или около 30 млрд долларов США.

Серьезнейший удар был нанесен по кредитной системе. Займы, обеспеченные ценными бумагами и недвижимостью, в одночасье превратились в «плохие» долги. Банки перестали выдавать кредиты, что вызвало шквал банкротств по всей стране. Началось массовое закрытие самих финансовых учреждений, неспособных расплатиться с вкладчиками.

В стране началась дефляция. Цены в период с 1929 по 1932 год упали на 23%, а потом еще на 4% в 1933 году.

Великая депрессия оказалась настоящей катастрофой для американцев. Уже через несколько месяцев после биржевого краха безработица стала принимать невиданные ранее масштабы. В 1930 году без работы остались более 4 млн человек. В 1931 году эта цифра увеличилась вдвое. В 1932 году безработных было уже 12,5 млн человек, или 10% всего населения США. Максимального значения уровень безработицы достиг в начале 1933 года – почти пятая часть жителей страны оказалась без средств к существованию. По некоторым данным, более половины американцев страдали от недоедания, до 5 млн человек умерли от голода. Почти вся страна оказалась за чертой бедности.

В это время президентом США был Герберт Гувер. Ошибочно полагать, что он не предпринимал никаких действий. Мерами госрегулирования стали снижение налогов, увеличение государственных расходов. Дефицит бюджета был самым большим для мирного времени за всю предшествующую историю США. Чтобы стимулировать инвестиции в промышленность, начали действовать программы чрезвычайных общественных и строительных работ, займов, помощи фермерам и др.

В 1932 году президентом США был избран Франклин Делано Рузвельт, который объявил о начале так называемого нового курса. В течение 1933 года предлагаемые меры выхода из кризиса были проведены через конгресс.

В частности, на неделю были объявлены банковские каникулы, то есть закрыты все финансовые учреждения страны, чтобы остановить панику. Доллар пережил девальвацию. Кредитные учреждения получили пакет государственной помощи – прежде всего стабилизационные займы.

Для оздоровления производства была создана специальная Национальная администрация восстановления промышленности, которая начала определять квоты выпускаемой продукции, распределять рынки сбыта, устанавливать цены, условия кредита, продолжительность рабочего времени, уровень зарплаты и т. д.

Вывоз золота из страны был полностью запрещен, а золотой стандарт отменен.

Новое законодательство установило минимальный размер заработной платы, максимальную продолжительность рабочего дня. Была создана администрация общественных работ, на которые в период с 1933 по 1937 год государство ассигновало в общей сложности 12 млрд долларов.

Лишь к 1937 году в экономике США наметились некоторые положительные тенденции. ВВП почти достиг уровня 1929 года, начала снижаться безработица. Стадия острого кризиса перешла в застой экономики, который продлился еще несколько лет.

Ошибочно полагать, что Великая депрессия проявила себя только в Соединенных Штатах. Она привела к полномасштабному мировому финансовому кризису, спаду промышленности и массовой безработице в таких странах, как Канада, Великобритания, Франция. Многие аналитики небезосновательно считают, что приход к власти национал-социалистов в Германии и разразившаяся в дальнейшем Вторая мировая война во многом связаны именно с Великой депрессией.

Экономисты расходятся во мнениях относительного того, что послужило причиной самой страшной экономической катастрофы за всю историю человечества.

Сторонники кейнсианства утверждают, что основа кризиса – в нехватке денежной массы, так как доллар был привязан к золоту, которого было недостаточно. Развитие массового производства, выпуск новых видов продукции оказались не обеспечены в достаточной мере средствами обмена. Политика Рузвельта основывалась на кейнсианских принципах и была нацелена на увеличение спроса за счет оплаты общественных работ, государственного вмешательства и регулирования.

Принципиально другой точки зрения придерживались сторонники монетаризма, которые считали причиной кризиса неправильные действия Федеральной резервной системы. С их точки зрения, денежное предложение должно было увеличиваться при росте производства и сокращаться при его снижении, в то время как в конце 1920-х годов в США проводилась диаметрально противоположная политика.

Существует ряд факторов, которые, бесспорно, повлияли на экономическую ситуацию и способствовали наступлению кризиса. Это протекционистские меры, которые сначала защищали американских производителей, а впоследствии вызвали ответные действия других стран, что привело к торговым войнам и снижению цен на международных рынках. Тяжесть кризиса была вызвана небывалым перегревом фондового рынка, а также действующими на нем правилами, позволявшими проводить маржинальные сделки без покрытия.

Великая депрессия оставила след в мировой истории. Ее последствия для Америки и всего мира оказались настолько тяжелыми, что в результате полностью изменился подход к экономике как к науке. Основными задачами центральных банков и их денежно-кредитной политики стали сглаживание цикличности, смягчение последствий спада и противодействия «перегреву».

Кроме того, в дальнейшем политики и экономисты, говоря о спаде производства, отказались от таких слов, как «паника», «кризис», а тем более «депрессия». Сегодня чаще всего похожие экономические явления называют более мягко – «рецессией».