Всемирная торговая организация (ВТО) – международная организация, созданная с целью либерализации международной торговли.

Официально ВТО была создана только в 1995 году, однако ее фундаментом послужили ранее достигнутые соглашения между государствами-участниками. Прямым предшественником ВТО принято считать Генеральное соглашение по тарифам и торговле (ГАТТ), заключенное и ратифицированное большинством развитых стран в 1947 году.

На сегодняшний день в ВТО участвуют более 150 стран, на которые приходится около 97% всего оборота международной торговли.

Основные принципы деятельности Всемирной торговой организации:

  • отсутствие дискриминации. Законодательство стран-участниц не должно делать разницы между своей собственной и иностранной продукцией, товарами или услугами;
  • открытость. Члены ВТО обязаны стремиться к снижению барьеров, таких как таможенные пошлины, прямые и косвенные налоги;
  • предсказуемость и прозрачность. Иностранные компании, инвесторы и правительства должны быть уверены, что торговые ограничения не будут вводиться внезапно;
  • свободная конкуренция, основанная на честном ценообразовании. Запрет на продажу товаров и услуг ниже себестоимости;
  • преимущества для развивающихся стран, когда такие государства получают большую гибкость в подходе и специальные привилегии. ВТО предоставляет им определенное время на то, чтобы добиться соответствия ее правилам;
  • защита окружающий среды. Соглашения ВТО не только регулируют меры по защите природы, но также касаются вопросов здоровья людей, животных и растений.

Россия на начало 2012 года находится в стадии вступления в ВТО. Согласие других участников уже получено. 16 декабря 2011 года был подписан протокол, который теперь, согласно действующему законодательству, должен быть ратифицирован парламентом.