Всемирный банк – структура, состоящая из нескольких самостоятельных финансовых организаций. Основные декларируемые задачи – создание условий для устойчивого экономического роста в мире, борьба с бедностью путем направления инвестиций и помощи государств-лидеров развивающимся странам, повышение уровня жизни.

Датой создания Всемирного банка считается 27 декабря 1945 года, когда большинство стран ратифицировали Бреттон-Вудское соглашение 1944 года. Первый кредит предоставлен в 1947-м Франции на восстановление после Второй мировой войны - в размере 250 млн долларов США.

Займы Всемирного банка, как правило, должны гарантироваться правительствами стран-участниц. Они предоставляются на реализацию конкретных обоснованных проектов. Приоритетными считаются инвестиции в структурные преобразования: либерализацию рынков, приватизацию, социальные реформы (образование, здравоохранение).

Государства заинтересованы в получении кредитов Всемирного банка, так как, во-первых, проценты по ним ниже, чем по другим займам, а во-вторых, вложение банка в страну, как правило, открывает дорогу для частных инвестиций.

В структуру Всемирного банка входят пять организаций:

Россия считается полноправным участником Всемирного банка с 1992 года. При этом она входит в четыре из пяти организаций, не участвует только в деятельности Международного центра по урегулированию инвестиционных споров.

Крупнейшие акционеры Всемирного банка - США, Япония, Германия, Великобритания и Франция. Каждые три года вырабатывается стратегия взаимодействия со странами-участницами в виде отдельного рамочного документа, который увязывает предоставление кредитов с экономическими рекомендациями. Текущее руководство осуществляется президентом Всемирного банка.

Главный офис Всемирного банка в Вашингтоне