Банковская система Великобритании одна из старейших в мире и имеет трехуровневую структуру:

– на первом уровне находится Банк Англии, к основным целям деятельности которого относятся поддержка курса национальной валюты, обеспечение устойчивости и конкурентоспособности финансовой системы;

– второй уровень занимают специализированные коммерческие банки, находящиеся под контролем как резидентов, так и нерезидентов, и компании по учету ценных бумаг;

– третий уровень представлен строительными обществами и кредитными союзами.

Все коммерческие банки Великобритании делятся на три типа в зависимости от специализации: клиринговые, торговые и сберегательные.

К клиринговым относятся наиболее крупные банки страны, доминирующие в депозитно-ссудных операциях и являющиеся основой английской банковской системы, так как согласно национальному законодательству все расчеты между банками другого типа и финансовыми организациями могут проводиться только через клиринговые банки. Они оказывают своим клиентам универсальные банковские услуги, но имеют приоритеты в деятельности: определенный круг клиентуры, территориальную или отраслевую специализацию и т. д. К данному типу банков принадлежат четыре крупнейших банка Великобритании: National Westminster Bank, Lloyd’s Bank, Midland Bank, Barclay’s Bank.

Торговые банки действуют в сфере внешней торговли и международных финансово-кредитных операций и не принимают вклады.

Сберегательные банки занимают в банковской системе Великобритании особое положение, поскольку их деятельность заключается в обслуживании учредивших их ведомств, и, по сути, они представляют собой банки с участием государственного капитала. Среди них наиболее известны Национальный сберегательный банк (подразделение Министерства национальных сбережений), Трастовый сберегательный банк и Национальный жиробанк, услугами которого пользуются только государственные органы власти при расчетах с населением.

Банки с участием иностранного капитала – основные поставщики кредитных ресурсов в Соединенное Королевство.

Компании по учету ценных бумаг выступают агентами Банка Англии в процессе регулирования денежно-кредитного обращения в стране.

Учреждения микрофинансирования и кредитной кооперации служат надежным буфером по сдерживанию ростовщичества в стране, так как ключевой целью их деятельности является предоставление краткосрочных займов малообеспеченным слоям населения по низким ставкам.