Проба драгоценного металла – количественное содержание благородного металла в лигатурном сплаве, из которого выполнено изделие – слиток, монета или ювелирное украшение. Проба устанавливается для золота, серебра, платины и палладия.

На сегодняшний день самая распространенная в мире система пробы – метрическая. Она указывает количество частей драгоценного металла в тысяче частей сплава. Например, 999-я проба золота означает, что чистота драгметалла составляет 99,9%.

Слитки драгметаллов, а также инвестиционные монеты изготавливаются из высшей пробы. Для остальных изделий, например для ювелирных украшений, наиболее распространенные метрические пробы такие:

  • золото – 958, 750, 583, 500, 375;
  • серебро – 960, 925, 916, 875, 800, 750;
  • платина – 950, 850,500;
  • палладий – 950, 850, 500.

Наряду с метрической существует также каратная система пробы – прежде всего для золотых изделий. За основу берется 1 карат, вес которого составляет 9,7 грамма. Таких единиц в одной кельнской марке, равной 233,8 грамма, содержится 24. В результате абсолютно чистое золото – это ровно 24 карата, что является максимальным возможным значением. Т. е. 24 карата приравниваются к 999-й пробе. Сплав 14 карат соответствует приблизительно золоту 583-585-й пробы, а 12 карат – это 500-я проба.

До 1927 года в России применялась еще одна система пробы – золотниковая. Ее до сих пор можно встретить на ряде изделий из драгметалла. Рассчитывается она так: 1 золотник равен приблизительно 4,266 грамма, что составляет 1/96 фунта, т. е. 1 российский фунт - 96 золотников. Соответственно, чистый металл - это 96-я проба. Чаще всего на золотых изделиях можно встретить 94-ю, 92-ю, 72-ю или 56-ю пробу. При этом, например, 56-я проба в золотниках примерно равна 585 метрическим единицам.

Проба - обязательный реквизит, который указывается в сертификате инвестиционного изделия – слитка или монеты. Она также наносится на само изделие в виде клейма.