Награда «Заслуженный экономист Российской Федерации» была учреждена 30 декабря 1995 года указом президента РФ от 30 декабря 1995 года № 1341 «Об установлении почетных званий Российской Федерации, утверждении положений о почетных званиях и описания нагрудного знака к почетным званиям Российской Федерации». В этом же указе было обозначено, что почетное звание «Заслуженный экономист Российской Федерации» присваивается высокопрофессиональным специалистам предприятий, учреждений и организаций за заслуги в области экономики и финансовой деятельности, в развитии экономической науки, подготовке кадров и работающим по специальности 15 и более лет. Звание входит в государственную наградную систему Российской Федерации.

Награда выполнена в виде нагрудного знака и имеет форму, единую для почетных званий России. Знак в форме овального венка размером 40 мм на 30 мм изготавливается из серебра.

Венок переплетен двумя ветвями – лавровой и дубовой, на верхней его части размещен герб России, на нижней ветвями образован бант. На лицевой стороне награды можно увидеть ее наименование. На оборотной стороне расположена булавка для крепления к одежде. Награду надлежит носить на правой стороне груди.

Знаком «Заслуженный экономист Российской Федерации» награждаются, как правило, не ранее чем через 20 лет с начала осуществления профессиональной деятельности и при наличии у представленного к награде лица отраслевых наград федеральных органов государственной власти или органов государственной власти субъектов Российской Федерации.

Награда вручается президентом России.