Золотой запас – резерв, часть золотовалютного запаса, хранящаяся в золоте - как правило, в слитках.

Золотые резервы могут быть разделены по категориям собственников на государственные золотые запасы, резервы межгосударственных финансовых организаций, например Международного валютного фонда, и частные запасы.

Государственные золотые запасы есть практически у всех развитых стран. Наибольший запас, с большим отрывом, у Соединенных Штатов Америки: в 2011 году он составил 8 133 тонны. Такой объем связан с тем, что после Второй мировой войны при создании Бреттон-Вудской валютной системы в США была перевезена большая часть золота Европы. На втором месте – Германия: 3 401 тонна. На третьем – Италия: 2 451 тонна. Россия занимает восьмое место в мире, в ее хранилищах собрано 836,7 тонны золота.

Всего центральные банки хранят в качестве резервов приблизительно 20% всего имеющегося в мире золота.

Резервы международных финансовых институтов – это прежде всего золотой запас МВФ, составляющий на 2011 год 2 814 тонн, Европейского Центрального банка (502 тонны), Банка международных расчетов (119 тонн), а также Экономического сообщества стран Западной Африки (36,5 тонны).

Сколько золота хранится у частных лиц, точно не известно. Однако существуют данные о том, что порядка 1 750 тонн золота принадлежит международным инвестиционным фондам, специализирующимся на вложениях в драгоценные металлы.

Золотые резервы - это вложения в реальный товар. Поэтому такие сбережения не подвержены инфляции. Если происходит снижение покупательной способности денег, если валюта становится дешевле относительно других активов, то ценность золота при этом остается неизменной. С другой стороны, золотые слитки сами по себе не приносят процентного дохода, ведь золото в хранилищах буквально лежит мертвым грузом.

Помимо золота в качестве резерва могут также использоваться другие драгоценные металлы: серебро, платина, палладий.

В России хранением золотого запаса страны занимается государственное учреждение Гохран при Министерстве финансов РФ.