Понятие «ипотека» появилось в Древней Греции еще в VI веке до н. э. Произошло это благодаря реформам Солона – афинского архонта (правителя государства-полиса).

До проведения реформ человек, который не мог выплатить долг, терял свободу и становился рабом, то есть фактически обеспечением по займу являлась личность должника. Солон установил другой порядок, согласно которому личная ответственность заемщика заменялась имущественной. На территории земельного владения заемщика кредитором устанавливался столб с надписью, что это имущество является обеспечением по кредиту. По-гречески подставка или столб звучат как hypotheka. В дальнейшем это слово стало употребляться для обозначения залога недвижимости.

Залоговые столбы с надписями давали возможность каждому узнать о состоянии данного недвижимого имущества, то есть о степени его обремененности ипотечными долгами. Таким образом, публичность ипотечного займа обеспечивала интересы потенциального покупателя имущества.