Сегодня в мире существует множество различных марок нефти. Деление нефти на сорта связано с ее составом, который может сильно различаться в зависимости от месторождения. Состав  определяется различным содержанием серы, групп алканов, наличием примесей.

Для удобства определения цены на экспортируемые сорта нефти было введено несколько эталонных маркерных видов нефти. Прежде всего, это Brent, который является основным маркерным сортом цены для 2/3 мирового нефтяного рынка. Нефть марки WTI является эталонным сортом в США, сорт Dubai – в странах Персидского залива.

Эталонные сорта определяют цены на остальные марки нефти. Практически все страны – экспортеры нефти поставляют на мировой рынок несколько сортов «черного золота». Россия экспортирует тяжелую нефть Urals и легкую Siberian Light. Норвегия экспортирует сорт Statfjord, США – Light Sweet и WTI, ОАЭ – Dubai и Oman, Ирак – Kirkuk. Иран поставляет легкую нефть Iran Light и тяжелую Iran Heavy.